Helena Francisca Antonia Ruijzendaal- van Dam in augustus 1974HELENA FRANCISCA ANTONIA VAN DAM werd in de vroege uren van zondag 2 januari 1898 te Weesp geborenals vierde van de negen kinderen die werden geboren uit het huwelijk tussen Jacobus van Dam en Antonia Steenmeijer. Lena -haar roepnaam- werd katholiek opgevoed. Haar geboortehuis was de Heerensingel 157, maar al kort na haar geboorte zijn haar ouders verhuisd naar de Kerklaan 4, ook te Weesp. Lena volgde lager onderwijs in Weesp. Lena van Dam in circa 1910 (eerste heilige communie?)Op 12-jarige leeftijd moest zij al gaan werken. Lena ging werken als inpakster op de chocoladefabriek "Bensdorp" in Bussum. Dit betekende dat zij iedere dag 6 dagen in de week met de trein op en neer moest tussen Weesp en Bussum. Dergelijke arbeidstoestanden waren in die jaren nog heel gewoon voor kinderen. Bij Bensdorp leerde zij een jonge blikslager, Jan Ruijzendaal uit Bussum kennen. Lena bleef tot januari 1915 in dienst bij Bensdorp. Daarna ging zij als dienstmeid werken bij de Joodse familie Salomons in de Breestraat 14 te Amsterdam. Maar Jan was haar niet vergeten. Hij schreef haar een brief waarin hij haar om verkering vroeg. Dit resulteerde uiteindelijk in een huwelijk dat op 7 mei 1918 te Weesp werd gesloten en dat 65 jaar stand hield. Omdat Jan inmiddels in dienst was getreden bij de Hilversumse politie ging het jonge paar wonen in de Ludenstraat 5 te Hilversum. In dit huis wordt op 1 maart 1921 hun zoon Ko en op 27 december 1924 hun zoon Jan geboren. Lena was een op en top huisvrouw, ze was een buitengewoon propere vrouw en het huishouden ging haar voor alles. Ze had ook een opgeruimde natuur. De oorlogsjaren brachten grote zorgen met zich mee. De beide zonen verbleven meer dan 2 jaar in Duitsland in het kader van de "arbeitseinsatz" maar zijn na de oorlog weer heelhuids teruggekeerd. In 1948 werd Lena voor de eerste maal grootmoeder. In totaal heeft zij 5 kleinkinderen gekregen. Helaas begon Lena al op jonge leeftijd tekenen van dementie te vertonen. Deze geestelijke aftakeling zette zich gestaag door en stelde haar man voor steeds grotere Trouwfoto Jan Ruijzendaal en Lena van Dam (mei 1918)problemen. In 1979 gingen Lena en Jan verhuizen naar het bejaardenhuis "Antoniushove" te Bussum. Maar haar geestelijke aftakeling ging steeds verder en geleidelijk verloor Lena het benul van datgene wat om haar heen gebeurde. Op 7 mei 1983 waren Jan en Lena 65 jaar getrouwd maar hier heeft Lena geen besef meer van gehad. In juni 1983 werd Lena opgenomen in het verpleeghuis "Naarderheem" te Naarden. Lena van Dam en Jan Ruijzendaal bij hun 25-jarig huwelijksfeest in mei 1943In januari 1984 werd Lena weduwe, maar ook dit feit ging langs haar heen. Ondanks het feit dat Lena geheel dement was behaalde zij wel een verrassend hoge ouderdom. Helena Francisca Antonia van Dam is toch nog onverwacht op 7 februari 1989 in het verpleeghuis "Naarderheem"te Naarden overleden.
 
 

Bron: Genealogisch onderzoek door J.J. Ruijzendaal, kleinzoon van Jan Ruijzendaal en Lena van Dam, alsmede uit overleveringen uit familiekring