Hoera, eindelijk weer vakantie. Even lekker een paar weken ontsnappen aan sleur en dagelijkse zekerheden en plaats maken voor avontuur en fascinatie voor het onbekende. Kort samengevat: een avontuurlijke reis door Zuid-Afrika. Om ongeveer 17:30 uur stonden Casper, Dian en ik op Schiphol, waar we na het inchecken kennis maakte met het grootste deel van de groep. Na een tussenlanding gemaakt te hebben in Frankfurt, bracht Lufthansa ons na een rustige vlucht in ongeveer 10 uur naar Johannesburg. Op de luchthaven van Johannesburg stond ons "Djosernaren" nog een leuke verassing te wachten: Tjakka! Rara? Waar zijn de koffers? Juist, die stonden nog fijn in Frankfurt. Maar zoals een doorgewinterde Djoserreiziger betaamt, laat hij of zij zich door deze kleine tegenslag niet van de kaart brengen. Na wat heen en weer gevloek werd er als oplossing aangedragen de bagage de volgende dag op te halen. Als compensatie voor dit ongemak wordt voorgesteld om in de middag een excursie te maken naar Soweto, waarmee de hele groep instemde. Voordat we naar Soweto vertrokken, maakte we nog eerst een bezoek aan het "Voortrekkersmonument". Omstreeks 14:30 uur vervolgde we onze reis naar Soweto, een voorstad van Johannesburg met ongeveer 4.500.000 inwoners.

 

Een wandeling onder begeleiding van een lokale gids door een gedeelte van een zeer armoedige sloppenwijk van een "Township" heeft op mij een onwisbare herinnering achtergelaten en heeft mij diep geraakt. Vooral de enorme tegenstrijdigheden in dit land. Aan de ene kant is er bittere armoede bij een weer groot gedeelte van de bevolking terwijl enkele kilometers verder in een enorm groot casino miljoenen dollars worden vergokt. Wat dat betreft heeft de afschaffing van de apartheid in mijn ogen nog veel te weinig structurele verbeteringen gebracht in dit land. Zuid-Afrika heeft nog een lange weg te gaan. Vervolgens bracht "Max", onze zeer fanatieke begeleider ons naar het voormalige huis van Nelson en Winnie Mandela waarin een gids de groep op een zeer boeiende manier uitleg gaf over wat zich in dit huis heeft afgespeeld. Met onze hoofden vol herinneringen werden we teruggebracht naar ons hotel. De avond werd afgesloten met een heerlijk diner inVolgende dag... een typisch Zuid-Afrikaans restaurant. Wat een geweldige eerste dag in dit prachtige land.

Ron