Ziekte van Bechterew 

De ziekte van Bechterew is een reumatische aandoening. Bechterew is de 
naam van de arts die het ziektebeeld voor het eerst beschreven heeft. Een 
andere naam voor de ziekte is spondylitis ankylopoetica (SA). Bij de 
ziekte van Bechterew zijn vooral de gewrichten van het bekken en de 
wervelkolom ontstoken. Deze ontsteking veroorzaakt pijn en stijfheid en 
kan op den duur leiden tot een verstijving van de wervelkolom.

De ziekte van Bechterew komt relatief vaak voor, twee op de duizend 
Nederlanders lijden eraan. Waarschijnlijk spelen erfelijke factoren een 
rol, want in families waarin iemand de ziekte heeft, komt de aandoening 
twintig keer zo vaak voor. De ziekte komt minder voor bij vrouwen dan bij 
mannen, en bij vrouwen verloopt de ziekte vaak iets milder. De aandoening 
is niet te genezen.

OORZAKEN

Over de oorzaken van de ziekte van Bechterew is nog weinig zeker. Onder 
andere erfelijkheid kan is een factor. Infecties in het lichaam, met name 
van de urinewegen en de darmen, zijn misschien ook een aanleiding tot het 
ontstaan van de ziekte. Bij zulke infecties bouwt het lichaam hiertegen 
afweer op. Die afweer blijft soms actief als de infecties al over zijn, en 
richt zich dan tegen de gewrichten van de rug.

Bij 90 tot 95 procent van de mensen met Bechterew komt in het bloed de 
erfelijke factor HLA-B27 voor. Van de gehele bevolking heeft 8% deze 
factor. Deze factor zegt echter niet alles: van alle mensen met HLA-B27 
heeft slechts 2% de ziekte van Bechterew. De bepaling van deze factor in 
het bloed heeft daarom alleen een meerwaarde als de klinische 
verschijnselen duiden op de ziekte van Bechterew.

VERSCHIJNSELEN

De bekendste verschijnselen van de ziekte van Bechterew zijn pijn en 
stijfheid laag in de rug. Ze komen vooral in de nanacht en ochtend voor, 
of als u lang in dezelfde houding hebt gezeten. Beweging vermindert de 
klachten, maar in de loop van de dag kunnen ze door inspanning toch weer 
verergeren. Ook moeheid komt veel voor.

Bij de ziekte van Bechterew ontsteken de gewrichtjes in de wervelkolom. 
Vaak treedt op den duur verstijving van de wervelkolom op. Nek, schouders, 
heupen en borstbeen kunnen ook pijnlijk worden. De eerste klachten 
openbaren zich op jonge leeftijd - gemiddeld rond het 25ste levensjaar.

De rugklachten hebben een bijzonder karakter. Meestal is de pijn 
eenzijdig, dan weer links dan weer rechts, en een beetje opzij van de rug. 
Ook gaat de pijn gepaard met een stijf gevoel in de rug, vooral 's morgens 
bij het opstaan. Bij sommige mensen ontsteken niet alleen de gewrichten 
van de rug, maar ook die van het borstbeen. Daardoor kan de borstkas 
verstarren, met een benauwd gevoel en pijn als gevolg.

Er kunnen ook ontstekingsverschijnselen in gewrichten van armen of benen 
ontstaan. De gewrichten kunnen daardoor zwellen en pijnlijk zijn. Deze 
ontstekingen gaan weer over en leiden meestal niet tot blijvende 
beschadigingen. Soms komt een ontsteking van de achillespees voor. In het 
begin van de ziekte kunnen hernia-achtige klachten optreden, met 
uitstralende pijn naar het been.

20 tot 30 procent van de mensen met Bechterew heeft soms last van een 
oogontsteking (iritis). Het oog is rood, pijnlijk, traant en kan geen 
licht verdragen. Vaak is het gezichtsvermogen een beetje wazig. De 
ontsteking leidt meestal niet tot schade aan het oog. De ontsteking kan 
een aantal keren terugkomen.

DIAGNOSE

Het stellen van de diagnose 'ziekte van Bechterew' is moeilijk. In het 
begin van de aandoening zijn op röntgenfoto's vaak geen afwijkingen te 
zien. De arts moet zich daarom baseren op lichamelijk onderzoek en op uw 
ziektegeschiedenis.

Bij het lichamelijk onderzoek kunnen afwijkingen gevonden worden: algemene 
stijfheid bij bewegingen van de rug en de borstkas en pijn onder in de rug 
bij het uitoefenen van druk op die plek. 

De diagnose ziekte van Bechterew wordt waarschijnlijker als u nog jong 
bent, vooral 's ochtends rugpijn hebt die chronisch is en vermindert bij 
lichamelijke activiteit. Is uw bloedgroep HLA-B27-positief dan is de kans 
dat u de ziekte van Bechterew hebt nog groter. 

Na verloop van enkele jaren is de verstijving van de wervelkolom zichtbaar 
op röntgenfoto's.

BEHANDELING

Bij de behandeling van de ziekte van Bechterew zijn diverse hulpverleners 
betrokken. Bijna altijd is de reumatoloog de hoofdbehandelaar. Als het 
nodig is, schakelt hij andere specialisten en hulpverleners in. Ook de 
huisarts kan en belangrijke rol spelen in de behandeling. Een oogarts 
behandelt oogontstekingen. Een eventuele gewrichtsvervanging wordt 
uitgevoerd door een orthopedisch chirurg.

Verder heeft een fysiotherapeut een belangrijke rol, omdat deze u 
technieken aan kan leren om pijn en stijfheid te verminderen. Ten slotte 
kan een ergotherapeut ingeschakeld worden voor adviezen over hulpmiddelen 
en het gebruik ervan. Daarnaast kan de ergotherapeut u vaardigheden 
aanleren om in het dagelijks leven, op uw werk en thuis zo zelfstandig 
mogelijk te functioneren.

De ziekte van Bechterew kan niet genezen worden, maar een goede 
behandeling kan het ziekteproces wel sterk vertragen. Medicijnen zijn het 
belangrijkste middel om ontstekingen te remmen en de pijn te verminderen. 
Sommige medicijnen werken alleen in op de pijn, andere remmen ook 
ontstekingen. 


INFORMATIE

INFO@VERALUN.NL

                                                                                                        Home