No. 40 - Zwaardlelie - Sword lily
Gladiolus hybr.
(Iridaceae)

Gezegde: ‘De dood of de gladiolen’  (afkomstig uit de wielerwereld).
Gladiolen, bolgewassen met een ietwat stijve bloeistengel die in de nazomer oprijst temidden van een aantal lange, puntige, "zwaardvormige" bladeren, worden vaak als snijbloem verkocht. Ze zijn er in heel veel kleuren, en ook wel tweekleurig. Vanwege hun zwaardvormige blad worden ze met strijd geassocieerd, kennelijk ook in de sportwereld zoals bovenstaand gezegde wel duidelijk maakt. Het schijnt dat men de winnaars bij wielerwedstrijden ook wel vaak gladiolen aanbiedt, vroeger gewoon als spontane actie van mensen die ze uit hun tuin sneden. Ook wandelaars van de Vierdaagse worden bij het halen van de eindstreep vaak met gladiolen vereerd.

Gladioles, bulb-flowers with a somewhat stiff flowering stem rising up among the long, pointed, "sword-shaped" leaves in late summer, often are sold as cutflowers. There are Sword lilies in a lot of colours, even two-coloured ones exist. Because of their sword-shaped foliage they are associated with strife, also in cycling sport as implies the Dutch saying ‘De dood of de gladiolen’  ('Death or Gladioles'). It seems that winning cyclists are offered these flowers as a tradition, formerly people along the road used to cut Gladioles from their own gardens to offer to the winners.
The Dutch word
'Strijd'  means 'Struggle, strife'.

Gedichten over zwaardlelie / Poems about Gladioles :

Zwaardlelies, strijdbaar,
die Gladiolen? Welnee,
vreedzame bloemen


Garden gossip - Madison Cawein   scroll down to find it...
Le dormeur du val  (The sleeper in the valley) - Arthur Rimbaud   (French / transl. English)